¿Cómo puedo proteger los derechos de autor de una aplicación o software?

Sí, los programas de ordenador, o también llamados programas informáticos o software incluyéndose a las aplicaciones para celular, son considerados “obras” y, de cumplir con el requisito de originalidad, están protegidos por el Derecho de Autor. La ley define al programa de ordenador como la expresión de un conjunto de instrucciones mediante palabras, códigos, planes o en cualquier otra forma que, al ser incorporadas en un dispositivo de lectura automatizada, son capaces de hacer que un computador ejecute una tarea u obtenga un resultado.

En tal sentido, cualquier programa de ordenador estará protegido legalmente por el Derecho de Autor, independiente de si el mismo ha sido creado sólo por una persona o por un equipo de personas, si la labor de programación se ha iniciado desde cero o si se ha utilizado una o varias herramientas informáticas para ello; si se ha utilizado uno u otro lenguaje de programación; si se trata de un programa aplicativo u operativo; si realizará una sola tarea o múltiples tareas en diferentes áreas a la vez; si es desarrollado para un pequeño proyecto local o para una empresa de nivel mundial; o, si podrá ser utilizado por sus usuarios de forma gratuita o a cambio de una contraprestación.

Quedan protegidos por el Derecho de Autor, los siguientes componentes o elementos del programa de ordenador:

  • El código fuente,

  • El código objeto (o ejecutable),

  • La documentación técnica (por ejemplo memoria descriptiva); y,

  • Los manuales de uso o usuario

Es reconocido como autor de un programa de ordenador, toda aquella persona que haya participado en su creación o programación, independientemente de si se trata de una persona con conocimientos empíricos o básicos o de un ingeniero de sistemas con estudios de especialización y muchos años de experiencia. En tal sentido, podrán ser considerados como co-autores de un determinado programa de ordenador, todas aquellas personas que escribieron o programaron directamente, en todo o en parte, el código fuente del programa de ordenador en cuestión; así como todas aquellas personas que programaron o diseñaron la parte gráfica del mismo.

Finalmente, la protección del Derecho de Autor sobre un determinado programa de ordenador, o sobre alguno de sus elementos o componentes, es automática desde el momento mismo en el cual se termina la creación del programa de ordenador en cuestión, o de cada uno de sus respectivos componentes o elementos. Por ejemplo, desde que los programadores terminan de escribir o programar el código fuente, incluso antes de compilarlo, tal programa queda protegido por el Derecho de Autor. Entonces, no es obligatorio registrar el programa de ordenador o sus componentes (código fuente, código objeto, documentos técnicos y/o manual de uso) ante la autoridad competente para obtener protección legal sobre los mismos, pero sí es muy recomendable a fin de contar con una fecha cierta de creación de la obra en cuestión. El registro de los programas de ordenador se realiza ante la Dirección de Derecho de Autor del INDECOPI.

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