Sabias que los videojuegos pueden ser protegidos por el derecho de autor

Sí, aun cuando nuestra legislación no ha previsto expresamente que los “videojuegos” o “juegos de vídeo” (derivado de la expresión inglesa video game) son un tipo especial de obras protegidas por el Derecho de Autor, los mismos están comprendidos dentro de la definición general de obra contenida en la ley.

Los videojuegos son creaciones intelectuales interactivas destinadas al entretenimiento de sus usuarios. Dichas creaciones contienen varios elementos tales como obras y producciones audiovisuales, obras musicales, sonidos, obras literarias, obras de artes plásticas, entre otras, siendo indispensable la existencia de un programa de ordenador que permita la interconexión entre esos elementos, su visualización en una pantalla, así como la interactividad entre éstos y los usuarios del videojuego.

Los videojuegos son obras multimedia pues están compuestos de varios elementos que, a través de un programa de ordenador, permiten al usuario de los mismos interactuar, por lo que dichas creaciones son consideradas obras de naturaleza compleja. Así, son destacables en el videojuego la presencia principalmente de una obra o producción audiovisual y de un programa de ordenador (software). 

En tal sentido, cualquier videojuego estará protegido legalmente por el Derecho de Autor, independiente de si el mismo ha sido creado sólo por una persona o por un equipo de personas; si la labor de programación se ha iniciado desde cero o si se ha utilizado una o varias herramientas informáticas para ello; si se ha utilizado uno u otro lenguaje de programación; si se trata de un videojuego dirigido a público infantil o adulto; si es clasificado como videojuego de acción, rol, estrategia, simulación, deportes, aventura o arcade; si permite la interacción entre un solo jugador o múltiples jugadores, en tiempo real o no; si se utiliza una consola de videojuego (como por ejemplo Atari®, Nintendo®, Nintendo Wii®, PlayStation®, Xbox®) o un dispositivo portátil (como, por ejemplo, Gameboy®, PSP®, Nintendo DS®, smartphones) o si es posible jugarlo mediante su visualización, a través de un televisor, un monitor o una pantalla táctil; si el videojuego está disponible en un cartucho, disco compacto, tarjeta de memoria o en línea; si es desarrollado para un pequeño proyecto personal o para una empresa de nivel mundial; o, si podrá ser utilizado por sus usuarios de forma gratuita o a cambio de una contraprestación. 

En consecuencia, están protegidos por el Derecho de Autor tanto el videojuego denominado Pac Man, creado por Toru Iwatani de la empresa Namco y lanzado al mercado el 21 de mayo de 1980 bajo el formato de “arcade”; así como el videojuego denominado Super Mario Bros, creado por Shigeru Miyamoto, producido por Nintendo y lanzado al mercado el 13 de septiembre de 1985 para la consola Nintendo Entertainment System (NES); y el videojuego denominado Angry Birds, producido en el 2009 por la empresa finlandesa Rovio Entertainment LTD., el cual ha sido adaptado para ser jugado en dispositivos móviles de pantalla táctil basados en sistemas operativos Maemo, iOS, Symbian, Java y Android.

Quedan protegidos por el Derecho de Autor y, de ser el caso, por los derechos conexos, los siguientes componentes o elementos del videojuego:

  • El código fuente,

  • El código objeto (o ejecutable),

  • La documentación técnica (por ejemplo memoria descriptiva), y los manuales de uso o usuario, de existir,

  • El nombre del juego y/o de los personajes, en la medida que sean suficientemente originales,

  • Los propios personajes del videojuego,

  • Los elementos gráficos creados para el juego o incorporados al mismo como elementos que puedan usar los personajes, medios de transporte, herramientas y armas, escenarios y criaturas, diseños gráficos, entre otros, en la medida que hayan sido creados especialmente para el videojuego y sean suficientemente originales.

  • La propia historia del videojuego, así como los diálogos contenidos en el mismo, en la medida que hayan sido creados especialmente para el videojuego y sean suficientemente originales.

  • La música de fondo o ambiental del videojuego, en la medida que haya sido creada especialmente para el videojuego y sea suficientemente original.

  • La obra audiovisual que pueda formar parte del videojuego o incluso la sucesión de imágenes en movimiento no original que sea parte del mismo.

  • Las fotografías que puedan haber sido utilizadas en el videojuego, tanto las originales como las meras fotografías.

  • Todo otro elemento literario o artístico que componga el videojuego y que sea calificado como original.

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